周育恩 川报观察记者 薛剑

9月11日,结束2022年世界杯亚洲区预选赛世预赛40强赛第一场比赛的中国男足,从马累启程返回广州。在与马尔代夫的比赛中,中国男足凭借艾克森的梅开二度,以及武磊、杨旭、吴曦的进球,5:0大胜对手,成为本轮以最大比分取胜的种子球队。

中国男足主教练里皮对球队精神面貌表示满意的同时也强调,不要低估任何一个对手,“我们要力争拿到全部分数。”

本场比赛最大的焦点人物毫无疑问是艾克森,这名国足历史上的首位“非华裔归化球员”在自己的国家队首秀中上演梅开二度,并且多次制造威胁,更为重要的是,他在比赛中展现出的技术特点,让外界看到了中国男足未来挑战其他强队的资本。对此,里皮表示:“重要的不是一个人,是整个球队。当然,艾克森进2球,一个点球、一个运动战进球。这说明他的状态正在回升。这是他代表中国队的第一场比赛。他是球队的一部分,重要的是,我们的球队表现很好,表现出了很好的精神面貌,我们没有轻视对手,我很满意。我们在正确的道路上前进的话,会更加强大。”

值得一提的是,艾克森本场与武磊和杨旭组成了三叉戟,他的位置比较飘忽,主要出现在两个边路进行一些串联和斜向的插上抢点。由于多年在中超效力的缘故,艾克森和这支国足的大部分球员都算是老熟人了,对比初来乍到的李可,他其实根本不需要太多磨合的时间。在亚洲层面的竞技中,艾克森面对对手具备身体优势。国足其他的前锋在接到队友传中时,往往面临必须一次处理球的情况,他们要么把球摆渡要么就直接尝试攻门,但艾克森不一样,他具备把球卸在禁区内二次处理的能力,这种调整后再出球的方式比原先有些无奈的选择效率高上数倍。同时,艾克森也是一名防守积极的球员,国足本场得到的第一张黄牌就是来源于埃尔克森防守过程中的伸脚犯规。当全队可能是“最大牌”的球员都如此不遗余力地投入防守,其他球员自然也不敢懈怠。对于里皮来说,艾克森所蕴含的无穷进攻潜力让他有了和亚洲一流强队较量的资本。

谈到武磊此次回归的变化,里皮表示:“武磊在欧洲联赛踢球,在身体强度上更接近欧洲风格,这是跟在中国踢球最大的不同。武磊过往在国家队和俱乐部的表现往往有较大的反差,因为国家队他是无可争议的进攻核心,对手必然会对他严加限制,这对对抗能力一般的武磊来说极不友好。但现在有了艾克森之后,对手的盯防就不可能设置防守重心了,我们可以看到艾克森在被对手防范时,武磊在本场比赛获得了相当多一对一抢点的机会,艾克森的个人能力让他牵制了对手的防守,由此他身边的队友也会表现得更好。

国足首战的表现可以说让人满意,但考虑到我们本次冲击世界杯的决心,这样的胜利也不值得大书特书。里皮表示:“整个小组并不是那么容易,比赛才开始。我们需要看小组对手的一些比赛,每一场比赛都很重要,我们需要集中注意力于每一场比赛,不要低估每一个对手,打好每一场比赛,拿到全部分数,直至最后一场。”

国足未来的对手仍会是日韩澳伊这些一流强队,因此对于里皮和他的中国男足来说,这支球队存在的硬伤依旧明显。首先是后防线的人员问题,冯潇霆确定永远无法被里皮征召后,银狐必须打造出一对全新的中卫搭档。小将朱辰杰的表现不够稳定,他还太稚嫩,看起来难以抵挡更具冲击力的强敌,里皮需要为张琳芃选择一位合适的固定搭档。虽然国足本场大胜,蒿俊闵却有些隐身,国足的打法趋近于简单使用,蒿俊闵的技术能力得不到用武之地。蒿俊闵、王刚、艾克森的右路组合本该具备极强的进攻能力,但从本场比赛来看,三人之间的配合和进攻套路还没有完全成型。

郑智老去后,蒿俊闵将成为这支国家队的队长和领袖,因此里皮也需要考虑如何让蒿俊闵在目前的体系发挥自己的特点。不仅如此,中国男足未来还会有更多的“归化球员”融入,其中高拉特和费尔南多都是前场球员,他们的到来势必将挤压现有国脚的生存空间,里皮需要找到一个平衡点,既要让归化来的强援为球队做出贡献,又要避免新人涌入带来的磨合问题。

国足此次冲击世界杯已离不开“归化”这个关键词,既然使用了“归化球员”,那如何用好他们自然是最大的课题。